Le taxi du futur

Posté par taxisnice06 le 22 juin 2010

Doté d’une autonomie de 85 kilomètres, il reprend son service de taxi dans les artères de la capitale japonaise. A première vue, ce taxi ressemble aux 60 000 autres qui roulent dans Tokyo. Seule l’impossibilité d’ouvrir automatiquement la porte arrière gauche, comme cela se fait traditionnellement, éveille la curiosité. A l’intérieur, pas de dépaysement non plus : mêmes équipements, chauffeur en gants blancs, doté d’un sens du service impeccable. Même le tarif de la course reste inchangé. « C’est une conduite plus confortable que celle des modèles ordinaires », explique l’un des chauffeurs de la société Nihon Kotsu.

Ces taxis sont en circulation grâce à Better Place, un groupe israélo-américain créé en 2007 pour « mettre fin à la dépendance mondiale au pétrole ». La société a installé cette station d’échange de batteries dans le quartier de Roppongi, dans le cadre d’un partenariat avec le ministère de l’industrie japonais, qui a financé les travaux. L’opération témoigne des efforts du Japon pour réduire ses émissions de gaz à effet de serre. « A Tokyo, les taxis représentent 2 % des voitures en circulation, mais ils émettent 20 % des gaz polluants », explique Kiyotaka Fujii, président de Better Place pour l’Asie-Pacifique.

Elle permet de collecter des données, consommation, accélération, localisation… transmises
en temps réel. Surtout, on en apprend beaucoup sur le comportement des batteries, qui « ne fonctionnent pas bien au-delà d’une certaine température », explique Masamune Mimura, directeur du développement. Débutée le 26 avril, l’expérience doit durer jusqu’à fin juillet. Avec une possible prolongation et un objectif : « En faire une activité majeure d’ici à dix ans », selon M. Fujii.

Cela dit, ces stations-service d’un genre nouveau, avec batteries de rechange stockées dans
une « cave » à 20 degrés, posent un problème de coût, notamment à Tokyo, où l’espace est limité, donc cher. Better Place reconnaît qu’un de ses objectifs est de maintenir leur prix « à un niveau similaire à celui des stations classiques ».

Si bien que la société de taxis Hinomaru a préféré le système des bornes de rechargement. Avec l’aide du gouvernement, le groupe a mis en service le 25 mars deux taxis électriques, dans le quartier d’affaires de Marunouchi. Le groupe a choisi des Mitsubishi i-Miev, acquises

en location longue durée – 110 000 yens (984 euros) par mois pour un prix total, aides comprises, de 3,9 millions de yens. « Ces voitures sont petites, coûtent deux fois plus cher qu’un taxi normal et l’opération n’est pas rentable, reconnaît le président, Hiroyasu Tomita, mais les clients aiment. »

Les véhicules ont été confiés à des femmes chauffeurs, spécialement formées. Selon l’une d’elles, « ils plaisent beaucoup à la clientèle féminine. Nous leur offrons plein de services, d’aromathérapie, d’informations sur les magasins et musées du quartier de Marunouchi ». Peints en vert et blanc, ces taxis arpentent les alentours du palais impérial dans un silence
étonnant et tout en douceur.

Le rechargement se fait à une borne installée dans un parking souterrain. « Il faut 30 minutes pour recharger 80 % de la batterie, ce qui permet au véhicule de rouler plus de 100 kilomètres », précise M. Tomita. L’encombrement reste limité : une place de parking suffit.

M. Tomita table sur un développement des bornes dans des délais brefs. « Les gérants de stations-service, des restaurants et des convenience stores (magasins de proximité ouverts 24 heures sur 24) commencent à en installer. » Il y en a déjà plusieurs dizaines à Tokyo. Des entreprises expérimentent des modèles à rechargement rapide.

De quoi assurer la création aisée d’un réseau, des arguments convaincants pour les autorités. Des services de taxis électriques avec bornes de rechargement existent déjà dans les préfectures de Niigata, Ehime et Okayama. Les constructeurs suivent. Nissan, Toyota et Mitsubishi développent leurs propres réseaux.

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